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Se cierra una institución de la música de Denver. Hicieron mucha familia en el camino.

Jun 07, 2023Jun 07, 2023

Legado: escuchamos que se usa a menudo para reconocer un gran logro o el impacto duradero de una vida. Y cuando una empresa familiar puede comenzar a ver su centenario en el horizonte... hay muchas historias para compartir.

Los recovecos, los rincones y recovecos que conforman la tienda de música en la esquina de Jewell y South Broadway en Denver comenzaron en 1930, cuando William J. Kolacny abrió un taller de reparación de instrumentos musicales.

Ahora, David Kolacny dirige el negocio que fundó su abuelo con su esposa y su hermana Donna.

"Así que este edificio era básicamente un montón de pequeñas tiendas que uníamos, como un grupo de hongos". dijo Kolacny.

Kolacny Music Company se ha convertido en un centro comunitario tanto para estudiantes de música como para músicos profesionales.

El negocio principal incluye vender, alquilar y reparar instrumentos de banda y orquesta, y trabajar en estrecha colaboración con programas de música escolares para apoyar a los músicos jóvenes. Kolacny añadió su tienda de arpas en 1980, que, según él, es la única tienda de arpas entre Chicago y Salt Lake. También dice que es el único técnico de arpa entre Kansas City y Salt Lake City.

Kolacny dijo que la filosofía empresarial que su abuelo le transmitió a su padre (y quien se la transmitió a él) se ilustra mejor con una historia sobre una de las cientos de fotografías de la tienda.

“Y esto lo resume bastante bien. Esta es una imagen que siempre me ha gustado: la del violinista concertista. Pero lo interesante para mí estaba en el reverso: un ticket de reparación de 1997 para la reparación de un violín de tamaño normal, que se pagaba intercambiando trabajo por fotografías”, dijo Kolacny. "Aparentemente fue esta foto de este tipo y este cartel lo que cambió por el trabajo de reparación y así es como llegamos a donde estamos hoy".

Kolacny pasó un día reciente hablando con CPR News mientras atendía a los clientes y hacía un balance de lo que había en la tienda. La tienda se ha convertido en un lugar de encuentro para que la gente venga a tocar, comprar o probar instrumentos.

“Somos ricos en amigos. Pero todo esto es un desastre aquí en este momento porque, ya sabes, obviamente, estamos destrozando todo y sacándolo todo y haciendo lo que hacemos”.

La razón por la que están destrozando todo en la tienda... la familia ha tomado la difícil decisión de cerrar la tienda. Kolacny dijo que durante años su contable dijo que la tienda de música era “un modelo de negocio pésimo”.

Y luego llegó el COVID.

A medida que los programas de música escolares cambiaron o desaparecieron, también lo hizo el modelo de negocio de la tienda, que se basa en el alquiler de instrumentos. Para intentar salvar el negocio, Kolacny dijo que solicitaron un gran préstamo garantizado por el valor de sus casas.

“Y nuestro contable empezó a mirarlo y dijo: 'Sabes, nunca ganarás suficiente dinero para pagar este préstamo'. Simplemente nunca sucederá'”, dijo Kolacny. “Así que todo se redujo a una decisión: '¿Voy a hacer esto y hacerlo de manera ordenada, o voy a dejar que un banco lo haga, eh, y perderlo todo y que el banco lo destroce?'”

Eligió lo primero y vendió la propiedad a personas que poseen propiedades vecinas, pero Kolacny no está amargado.

"Es fácil pintar a los desarrolladores como villanos, pero han sido muy buenos con nosotros", dijo Kolacny. “Quiero decir, acordaron darnos suficiente dinero al cierre para pagar las facturas que teníamos, los préstamos que teníamos y todo eso. Y nos darán todo el tiempo que necesitemos para mudarnos. Excepto que una vez que cerremos el préstamo el 15 de agosto, tendremos que empezar a pagarles el alquiler. Y vamos a tener unos ingresos decrecientes…. Así que nos conviene salir lo más rápido que podamos”.

Cuando los Kolacny informaron al personal como grupo que cerrarían, la reacción fue de tristeza e incredulidad.

Como la mayoría del personal, Naftari Burns es músico fuera de su función en la tienda. La noticia la golpeó duramente.

“Este tipo de tiendas familiares están siendo tomadas por 'Presiona uno cuando quieras este departamento, presiona dos, cuando quieras este departamento', y gritas de frustración porque quieres alguien con quien hablar, alguien con quien ayudarte. te guía a través de algo”, dijo Burns. “Y eso es lo que hacemos aquí. No estamos aquí por el dinero. Somos vendedores ambulantes de música. Este es el mejor tipo de droga, la droga más saludable que puedes tomar es la música. “

Matt Curtis dijo que no recuerda si se unió al personal de Kolacny en 1996 o 97.

"No estoy contento con eso", dijo Curtis sobre el cierre, "pero es muy difícil administrar este tipo de negocio en el mundo actual".

Rick Benjamin fue contratado hace 22 años. Benjamin dijo que trabajó tanto para Happy Logan Music como para Flesher Hinton, otras tiendas de música, cuando era joven.

“Ambos estuvieron asociados con esta tienda a lo largo de los años. Y terminé aquí y trabajé en el mostrador de ventas durante aproximadamente un año, año y medio”, dijo Benjamin mientras dejaba de trabajar en un arco de violín. “Y siempre me interesó lo que siempre hacían en el taller. Y Richard Kolacny, que es el padre, estaba trabajando aquí, y yo me asomé y me abrí paso a codazos. Y luego nos simpatizamos un poco y él me entrenó aquí para hacer esto. .”

Terry Sines dijo que ha trabajado en Kolacny Music durante 30 años. Dijo que la noticia de que la tienda cerraría ahora fue un shock.

“Estaba planeando retirarme probablemente el próximo año, pero surgió esto y creo que probablemente sea el momento de, ya sabes, probablemente simplemente me retire ahora…. Aunque fue bastante impactante”.

Aunque Eli Acosta sólo lleva ocho años en Kolacny Music, sintió la pérdida tan profundamente como los demás.

“Fue realmente triste. Todos los compañeros de trabajo estaban juntos. Se derramaron lágrimas”, dijo Acosta. “Era difícil pensar en el cierre de un lugar como este, ya sabes, donde todos tenían cien años en mente. Es una gran pérdida, ¿sabes?

Acosta dijo que la tienda ayudó a los músicos de la ciudad, sin importar su origen.

"Es un pilar que se perderá en la ciudad".

Ella Logan, de 16 años, es una de las clientas más nuevas de Kolacny, pero para ella también todo es parte de la familia. Se enteró del cierre de la tienda por el cartel en la puerta.

“En realidad sólo vine a recoger mi libro de Suzuki. Y vi la cosa al costado. Yo estaba como, 'Dios mío, papá, esto es tan triste'. Así que sí, día triste. Y le envié un mensaje de texto a mi mamá y ella probablemente responderá y dirá: 'Emoji con cara de llanto' porque conoce este lugar desde que tenía 14 años. Ha sido su hogar.

Kolacny dice que esta empresa familiar construyó un legado con muchas otras familias. “Tenemos familias en las que tres personas, tres generaciones en una familia, hacen negocios con nosotros. Y por eso creo que es más fuerte de lo que pensaba. Pero ahora mismo es algo así como "lo siento", ¿sabes? 'No llores', ¿sabes? Kolacny dijo

“¿Y qué vas a hacer? Entonces, muchos abrazos, muchas cosas, pero sí. Rico en amigos”.

David Kolacny planea seguir trabajando, reparando arpas en un taller en su casa. Kolacny Music planea cerrar sus puertas definitivamente el 30 de septiembre.

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