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Los personajes de LES completan el círculo de Jessie Montgomery y Masumi Per Rostad

Oct 15, 2023Oct 15, 2023

A la edad de 4 años, Jessie Montgomery conoció a Masumi Per Rostad en Third Street Music School, donde ambas estudiaron instrumentos de cuerda. Montgomery empezó a componer a los 10 años. Creció en el Lower East Side de Nueva York y ha descrito el barrio como el alma donde se genera su música. Es apropiado, incluso conmovedor, entonces, que Montgomery haya compuesto un concierto, LES Characters, para su amigo de la infancia Rostad, ahora violista ganador del premio Grammy. Es un tributo musical a artistas destacados del Lower East Side de la década de 1980 que dieron forma a los años de formación de Montgomery y Rostad.

Co-encargado por la Orquesta de Cámara de Los Ángeles con el Festival de Música de Grant Park, la Orquesta Filarmónica de Orlando, CityMusic Cleveland y el Centro Interlochen para las Artes, el concierto recibió su estreno en la costa oeste de la mano de LACO, con el director musical Jaime Martín dirigiendo, el 22 de abril en las Royce Hall de UCLA y el 23 de abril en el Alex Theatre de Glendale.

"Hay algo en recordar recuerdos de la infancia que encuentro divertido para escribir música porque es como un buen ejercicio para aprovechar tus recuerdos e impulsos creativos", dijo Montgomery. “Por eso me gusta escribir desde un recuerdo de la infancia. Es gratis, no hay restricciones, y también está lleno de nostalgia, un poco de dolor y un poco de emoción, y hay esa maravilla infantil en todo ello”.

Durante su infancia, Rostad compartía la puerta trasera con el icónico club de música CBGB y recuerda la música punk que resonaba desde abajo. Describe el Lower East Side en la década de 1980 como “un vecindario lleno de artistas, abandonados y personas marginadas de la sociedad”, todos viviendo en un área asequible pero también repleta de bienes raíces perdidos, lotes baldíos y edificios en ruinas.

“Creo que lo que Jessie buscaba hacer con este trabajo era examinar los puntos de belleza que surgieron de eso”, dijo Rostad.

Entre las figuras principales de LES Characters se encuentra un artista que tanto Montgomery como Rostad recuerdan como “The Can Man”, quien inspiró dos movimientos que cierran el concierto. Montgomery recuerda al hombre que andaba en monociclo por el Lower East Side y vestía latas de aluminio. Mientras componía, se inspiró en “el tipo de magia y fantasía de esa imagen”. Rostad lo recuerda como “el tipo de cosa loca que veríamos y que sería de alguna manera normal y también fantástica”. Montgomery teje la música de “The Can Man” como hilo conductor, que se repite más tarde en un movimiento llamado “Garbage Art”, que incluye un instrumento hecho de un cubo de basura de hojalata con latas de aluminio en su interior, una referencia literal y un guiño a lo que Montgomery describe como una “alegría artística que estuvo muy presente en las obras de arte de muchas personas.

“Gran parte del arte [de ese lugar y tiempo] reflejaba el hallazgo de la comunidad y la belleza de esos escombros”, dijo Montgomery. "Nos criaron en ese entorno, por lo que encontrar la belleza en algo que está roto es definitivamente un hilo conductor de la pieza".

Consideremos al “Hombre Mosaico”, otra figura de LES Characters, a quien Montgomery recuerda tomando pedazos de azulejos rotos y desechados y haciendo mosaicos por todo el Lower East Side. Rostad recuerda esas creaciones como rellenos de huecos en aceras, grietas en edificios y, a veces, grandes murales. Montgomery escribió el movimiento para que fuera colorido y brillante y como un reconocimiento musical al embellecimiento de los lugares rotos.

Al componer con Rostad y la viola en mente, Montgomery describe la experiencia como un cierre del círculo, alegre y afirmativa. “Lo divertido es el contraste entre cómo era ese vecindario cuando éramos niños (y cómo crecimos en ese vecindario) y luego esta formalidad súper estricta de la música clásica, y la yuxtaposición de esos dos mundos es algo que ambos compartimos”. ella dijo.

Montgomery, un violinista, buscó crear una partitura que convierta a la viola en un verdadero sujeto y narrador de historias, no en el típico instrumento de concierto. Rostad describe la voz de la viola como "entre cosas y algo inesperada" y que no se proyecta bien de forma natural sobre una orquesta, ofreciendo desafíos compositivos que aplaude con entusiasmo por conquistar a Montgomery, permitiendo que su instrumento en LES Characters "emerja". a través de una orquesta”.

“La viola es un poco más tenue y, naturalmente, tiene que luchar un poco más a la hora de equilibrarse. Hay algo en eso también”, dijo Montgomery. "Requiere cierta moderación en la orquestación, pero también existe el efecto que tiene la viola de intentar ser escuchada de una manera que me parece realmente hermosa, y te atrae especialmente como oyente".

Rostad explicó cómo el tamaño de una viola no está codificado de la misma manera que el de un violín o un violonchelo, ya que la longitud del cuerpo del instrumento oscila entre 15 y 18½ pulgadas, y cómo eso puede generar una especie de lucha con la identidad. También dijo: “Una de las cosas que aprecio de lo que son las violas y los violistas hoy es que se nos permite ser muy diferentes. Los venimos de todas las formas y tamaños, y eso también tiene una fuerte implicación tonal”.

La viola se convierte en cada uno de los personajes del concierto de Montgomery, tal como el compositor dice de Rostad: “Él es el 'Hombre Mosaico'. Él es 'El hombre de la lata'. Él es 'El Poeta' y el maestro. Él es el hilo que mantiene unido el 'Arte Basura'”.

Annelies Zijderveld es una escritora gastronómica y cultural radicada en East Bay. Es autora del libro de cocina Steeped: Recipes Infused with Tea e imparte clases de cocina en el área de la Bahía. Sus escritos se pueden encontrar en Paste y Edible East Bay, entre otros. Mezzosoprano, canta en su iglesia en Oakland y se enamoró de la ópera desde muy joven. Visite su sitio web aquí.

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